miércoles, 4 de noviembre de 2009

Reseña: Moradores de las Tinieblas.

Volvemos a las reseñas. Toca en esta ocasión el segundo libro de Ravenloft publicado para la tercera edición de D&D: el compendio de monstruos Moradores de las tinieblas.


Cada mundo de D&D tiene su propio repertorio de bichos y habitantes que ayudan a distinguirlo de los otros escenarios de campaña: draconianos en Dragonlance, Thri-Kreen en Dark Sun, Forjados en Eberron....

El hecho de que la mayoría de criaturas asociadas al terror gótico (vampiros, zombis, licántropos, momias...) aparezcan en el Manual de Monstruos I no le quita utilidad a este suplemento. En Moradores de las Tinieblas nos vamos a encontrar con un buen montón de bichos jugosos a tono con el mundo gótico del Semiplano del Pavor.


Comparación de tamaños entre el manual del jugador de la 3.5 y Moradores de las Tinieblas. Sí, la idea es copiada de Aventuras en la Marca del Este.

Se trata de un libro de 146 páginas en blanco y negro en rústica. El formato sigue escrupulosamente el estilo iniciado por el Manual de Monstuos de Wizards of the Coast: bichos ordenados alfabéticamente con su perfil, sus tácticas en combate y sus características especiales. A diferencia de los compendios de monstruos de 2ª edición, donde cada página era una "ficha" que describía un único ser con su correspondiente ilustración, aquí las entradas aparecen de forma continua, coexistiendo a veces varios seres en una misma cara.




En cuanto al apartado de las ilustraciones, se trata de uno de los puntos con más altibajos del suplemento. Algunas son correctas, otras son estupendas, y otras un completo desastre. Llama mucho la atención la diversidad de estilos de los distintos ilustradores, que abarca desde dibujos abocetados, otros más nítidos y finalmente la inclusión de algunas ilustraciones de estilo manga que muy poco tienen que ver con el sabor de Ravenloft.

Vistani, por Melissa Uran.

El formato del libro en general merece un aprobado raso. De nuevo, pese a querer copiar el estilo de los libros básicos de WotC, el resultado es muy inferior. Además, al menos en la copia que yo poseo, nos encontramos con hojas que venían arrugadas de imprenta, algunos corrimientos de tinta y otros desperfectos editoriales. Quizá demasiado descuido para un libro con un precio de 22,50 euros. (El compendio de monstruos de Reinos Olvidados para 3ª edición es en color y cuesta sólo 10 euros)


Habiendo descrito la forma, pasemos al contenido. Por todo lo dicho hasta ahora, podría parecer que estamos ante un mal suplemento. Todo lo contrario. Los misteriosos seres descritos aquí son muy interesantes. Pero vayamos por partes:

El prólogo del libro consiste en un par de páginas donde se nos indica cómo adaptar los distintos tipos de criatura (aberraciones, fatas, ajenos...) al tono de Ravenloft. Las indicaciones son interesantes, pero escasas. Aprovechemos para hacer notar que NO existen dragones en Ravenloft (Una notable excepción aparecerá en la Guía de Ravenloft vol. II.) Se echa de menos en este prólogo, cosa que sí sucedía en segunda edición un listado de los seres genéricos que son adecuados para los Dominios del Terror. ¿Pega introducir una colonia de hormigas gigantes en Barovia? ¿Existen las bestias de la herrumbre en Darkon? Se entiende que es una decisión que depende del DM, pero una orientación hubiese benido bien. No obstante, de esto se dedicarán también las guías de Ravenloft, que reseñarémos más adelante en este blog.

Y a continuación, los monstruos.

Deben existir decenas de libros de monstruos compatibles con el d20. ¿Por qué elegir este? En primer lugar porque es el "libro de monstruos oficial de Ravenloft", pero sobre todo porque muchos de los seres aquí descritos están diseñados para crear toda una historia de suspense a su alrededor. No es que sean más poderosos o más temibles: son más misteriosos.

Es el caso de los Quevari, tribus de humanos aparentemente normales que entran en un frenesí asesino las noches de luna llena. O el Engendro Marino, que nos permitirá crear una pequeña campaña al estilo de los Ladrones de cuerpos. Incluso las variantes de los monstruos clásicos introducidos ofrecen interesantísimas opciones. Todo el mundo sabe que un vampiro no puede actuar a plena luz del día y bebe sangre. ¿Qué tal un vampiro élfico inmune a la luz solar y que se alimenta de la vegetación que lo rodea?


Lebendtod,, un tipo de muerte viviente que se camufla perfectamente entre los vivos. Ilustración de Bob Giadrosich

Los monstruos son en Ravenloft en muchos casos no sólo el punto central de un interesante encuentro sino el centro de toda aventura. Investigar las debilidades y el pasado de un humano que se ha convertido en ancestro difunto es tan importante en nuestro juego como en La llamada de Cthulhu. En ese sentido, echamos en falta un interesantísimo apartado que sí aparecía en el compendio de monstruos de 2ª edición: Hijos de la noche. En él, se describía un conjunto de individuos monstruosos únicos, con sus propias maldiciones y poderes. Incluir algunos de estos personajes en este libro hubiese enriquecido aún más las posibilidades de este suplemento. Lo diremos una vez más: la personalidad de los enemigos de nuestras aventuras debe ser tan importante como en el Drácula de Bram Stoker o en el Frankenstein de Shelley.

Por supuesto, no todo el monte es orégano. Algunos de los bichos incluídos no aportan mucho de interés, y son como cualquier engendro que pueda aprecer en cualquier otro libro de monstruos. Hubiese estado bien además incluir "ideas para aventuras" en muchos de ellos.

Bastantes de los seres que aparecen aquí están extraídos de aventuras de segunda edición. Pero extraídos de su contexto inicial, y sin más pistas los Sabuesos de las ciénagas, (inspirados en El sabueso de los Baskerville de Conan Doyle y aparecidos en la aventura Howls in the Night) o las carroñetas (los siniestros juguetes animados al servicio de Maligno en The Created) pierden mucho de su potencial. Dar por hecho que los DM's que leen este libro conocen al dedillo todas estas aventuras es uno de los errores de un producto, por lo demás, muy recomendable para cualquier DM interesado en crear enemigos únicos a tono con Ravenloft.

Lo mejor:


-Un montón de bichos acordes con el sabor de Ravenloft: Almas en pena, espantapájaros animados, monstruos que dominan a sus víctimas...

-La mayoría de los monstruos tienen habilidades y poderes que los alejan de ser simples sacos de px's.

-Nuevas variantes de vampiros, licántropos y constructos. En un mundo como Ravenloft donde es fácil caer en la rutina es de agradecer.

-Muchos de los seres pueden generar, por sí solos, una aventura de investigación .

-Algunas ilustraciones...

Lo peor:

-...el resto de las ilustraciones.

-Está descatalogado. Probad en Google a ver si hay suerte...

-Se echa de menos un listado de monstruos del manual básico recomendados para Ravenloft.

-También se echa de menos una lista de individuos únicos; los hijos de la noche de segunda edición resultaban bastante carismaticos.

domingo, 25 de octubre de 2009

Aventuras descargables: La Gran Conjunción.

(Actualización Marzo de 2010): Ya tenemos fiesta de Goblyns también en castellano.

In the house of Daegon the sorcerer born, through life, unlife, unliving shall scorn.
The lifeless child of stern mother found, heralds a time , a night of evil unbound.
Seventh time the son of suns doth rise, to send the knave a eternity of cries.
The light of sky shining over the dead, shall gutter and fail turning all to red.
Inajira will his fortunes reverse, and all shall live with dreaded curse.
The bodiless shall journey to the time before, where happiness to hate, make land and lore.

(Profecía de Hyskosa)

En la casa de Daegon, nacido hechicero, a través de la vida y la no-vida, el no muerto nos despreciará.
La criatura sin vida de la rígida madre encontrada, vaticina un tiempo, una noche de maldad desatada.
Hasta siete veces se alza el hijo de los soles, para enviar al usurpador a una eternidad de dolores.
La luz del cielo
sobre los muertos brillará , al consumirse y caer, todo de rojo lo cubrirá.
Inajira sus fortunas invertirá, y todo lo que vive maldito quedará.
Aquellos sin cuerpo viajarán al pretérito, donde la dicha y el odio crean saber y territorio.


Por petición de Javier, Lord Aion y Ezequiel, subo el resto de traducciones de aventuras para AD&D del ciclo de la Gran Conjunción.

La Gran Conjunción es un conjunto de 6 aventuras publicadas entre 1990 y 1993 para el entorno de campaña de Ravenloft. Aunque pueden ser jugadas independientemente (excepto las dos últimas), forman una campaña que describen unos sucesos acaecidos en el Semiplano del Pavor entre los años 735 y 740 del calendario baroviano. Esos sucesos giran en torno al cumplimiento de una profecía vaticinada por el vistana Hyskosa un siglo antes, y que pueden transformar la faz del mundo de Ravenloft e incluso del resto del multiverso.
A lo largo de estas aventuras los jugadores visitarán muy diversos Dominios de Ravenloft y conocerán a algunos de sus más "ilustres" habitantes. La ambientación cambia bastante de una aventura a otra. Vuelvo a recordar que estás aventuras son para el AD&D 2 edición, y que el trabajo lo hicieron los chicos de "El Castillo Ravenloft", yo sólo las he recuperado. Pasar estas aventuras a tercera edición debería ser bastante fácil. Y ahora, vamos con las aventuras:



Fiesta de Goblyns:
Autor: Blake Mobley
Niveles: 4 a 7
Año de publicación: 1990
Temática: Muertos vivientes, hombres lobos, dungeons.
Comentarios: Fue la primera aventura oficial para Ravenloft. Es la que menos se aleja del estándar del D&D básico, ya que incluye bastantes objetos mágicos y un par de dungeons de la vieja escuela. Le tengo un cariño especial a esta aventura (una de las primeras que dirigí). También aparecen unos cuantos antagonistas bastante interesantes, como el Doctor Víctor Heinfroth.


La nave del horror:
Autor: Anne Brown
Niveles: 8 a 10.
Año de publicación: 1991

Temática: Barcos fantasmas, fantasmas.
Comentarios: Esta aventura está considerada la más flojilla de todas. El trasfondo de la aventura es interesante, al igual que algunos de los personajes y de las criaturas que aparecen. Sin embargo, el desarrollo y el final de la aventura es quiza demasiado plano. No obstante, con algunos cambios puede resultar una aventura muy original y adecuada a Ravenloft.



Toque de muerte (Touch of dead):
Autor: Bruce Nesmith
Niveles: 3 a 5.
Año de publicación: 1991
Temática: Desiertos, Templos faraónicos, Momias.
Comentarios: Con esta aventura tampoco puedo ser objetivo. Mis jugadores y yo disfrutamos muchísimo jugándola. Aquí la acción transcurre en Har'Arik: versión " a lo Ravenlot" del Egipto faraónico. Hay investigación, interacción social y dungeoneo. Pero es recomendable que los jugadores no se líen a palos con todo lo que se menee y que usen el coco. Ah, y que se procuren agua y un medio de locomoción que resista al desierto. :D



La noche de los muertos vivientes (Nigh of Walking dead)
Autor: Bill Slavicsek
Niveles: 1 a 3.
Año de publicación: 1992
Temática: Zombis.
Comentarios: Ya hablé de esta aventura en el post anterior. El título deja bastante claro de qué va la cosa. La aventura transcurre en una plantación aledaña a unos extensísimos pantanos (Sí, muy a lo Nueva Orleans).


Desde las Sombras (From the Shadows)
Autor: Bruce Nesmith
Niveles: 9 a 12.
Año de publicación: 1992
Temática: Aquí comienza a desmadejarse el sentido de toda la campaña. La aventura es un viaje a los orígenes del Semiplano del Pavor.
Comentarios: Esta aventura ni la he jugado ni la he leido tampoco. En Fraternity of Shadows podéis leer una reseña de la aventura. Aquí aparecen dos tipos que llevan muucho tiempo rondando por Ravenloft.

Raíces del mal (Roots of Evil)
Autores:Eric Haddock & David Wise
Niveles: de 9 a 12
Año de publicación: 1993
Temática: Aquí finaliza la campaña de la Gran Conjunción, siendo la continuación de la anterior.

Descarga la aventura.

Os habréis dado cuenta del salto tan raro que hay en los niveles a las que cada aventura está adaptada. Desconozco por qué TSR hizo esto así, ya que implica alterar el orden de juego de las aventuras o cambiar la dificultad de los monstruos y trampas. Yo personalmente recomiendo lo primero, ya que sólo supone cambiar el orden de los versos de la profecía de Hyskosa. Así, la cosa quedaría:
1) La noche..., 2) Toque de muerte, 3) Fiesta de Goblyns, 4) La nave del horror, 5) Desde las sombras, 6) Raices del Mal.

Pues nada, espero que las disfrutéis. Y espero también que me hagáis llegar cualquier comentario que tengáis. Saludos a todos y gracias por el apoyo.

domingo, 18 de octubre de 2009

Aventura descargable: La noche de los muertos andantes.

Se acerca Halloween. Una excelente excusa para reencontrarnos con el terror gótico. Y si de paso nos topamos con los zombis, esos adorables seres putrefactos que tanto nos gusta ver en el cine, en los cómics y en los juegos, mucho mejor.



La aventura que enlazo hoy es la traducción al castellano de Night of Walking Dead, la quinta aventura publicada por TSR para el entorno de campaña Ravenloft allá por 1992. Mi idea era traducirla yo personalmente y adaptarla a Tercera Edición. Luego me acordé que parte del trabajo ya estaba hecho, pues los creadores de la página El Castillo Ravenloft ya la habían traducido. La aventura estuvo disponible en su web durante bastante tiempo, junto con las otras cinco que forman el ciclo de la Gran Conjunción. Con ese material disponible, he pensado, no merece la pena adaptarla al sistema d20, ya que el núcleo de la aventura se basa en la investigación y la inmensa mayoria de los monstruos de la aventura aparecen en el Manual de Monstruos básico de D&D. El resto están disponibles en Moradores de las Tinieblas. Incluso sin este libro, la conversión será fácil para cualquier Máster que desee pasar la aventura a Tercera Edición e incluso a Cuarta.

En cuanto a la aventura en sí, su título no deja mucho a la imaginación. No obstante tiene buenos momentos de terror y puede suponer un buen desafío a los grupos que se dediquen a matar monstruos sin intentar atar cabos ni pensar. La noche de los muertos vivientes está considerada como una aventura de Ravenloft de calidad media, ideal para que un grupo de jugadores de nivel bajo se inicien en el Semiplano del Pavor.
Algunos de vosotros ya tendréis la aventura, pero para los demás puede ser una excelente opción para un "one-shot" en Halloween. Espero que la disfrutéis.


Insistir sólo en que yo no he hecho el trabajo, sino los creadores de El Castillo Ravenloft. Si alguien está interesado en que suba el resto de aventuras traducidas que completan el ciclo de la Gran Conjunción, que me deje un mensaje.


P.D.: Gracias a Rotxo me he enterado que Wizards of the Coast editará un juego de mesa basado en Ravenloft en agosto del próximo año. Más información aquí. Gracias por el soplo. :)

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Stand-by.

Debo una disculpa a los seguidores de este blog.

Hacer un blog de Ravenloft en castellano fue buena idea. No existe otro blog de la misma temática, y parece ser que ha habido gente a la que le gustó la idea. Y sin embargo, hace meses que no posteo. La razón principal, además de la falta de tiempo, es que desgraciadamente Ravenloft es cosa del pasado. En cuarta edición Ravenloft no será otra cosa que contenidos que aparecerán esporádicamente en las revistas online de Wizards of the Coast. Por otro lado, cuarta edición y el espíritu de Ravenloft son como el agua y el aceite. Así que es un poco frustrante ponerte a escribir reseñas y ayudas sobre un mundo que quizá la gente ya no juegue. El problema del rol es que es muy difícil saber a qué sistemas está jugando la gente (al menos yo no puedo). Los libros de cuarta edición se venden como rosquillas, ¿pero han dejado de existir los grupos que juegan a D&D 3ª o 3.5?
Por otro lado, en el horizonte aparece Pathfinder, pero tampoco sabemos si se convertirá en un juego de éxito. ¿Sería éste un buen soporte para el semiplano del pavor? Muchas dudas y pocas certezas. Por lo tanto, mientras me aclaro, este blog seguirá en stand-by.

La buena noticia es que la avidez de jugar mezclando fantasía y terror sigue estando ahí. Así que con un poco de suerte, para Halloween servidor de ustedes ofrecerá en este mismo blog una adaptación a tercera edición de una de las primeras aventuras oficiales de Ravenloft, que supone enfrentarse a unos seres muy habituales del género de terror, amantes de arrastar los pies y devorar cerebros.
La idea es que esté lista como un par de semanas antes del 1 de noviembre, para que haya tiempo de preparar la aventura para Halloween. Espero que sea de vuestro agrado.
Seguiremos informando.

miércoles, 24 de junio de 2009

Reseña: Darkness & Dread

Realizando el rutinario repaso por la página web de Distrimagen/La Factoría de Ideas me he encontrado con algo que antes o después tenía que suceder: acaba de descatalogarse el libro básico de Ravenloft para tercera edición. Si os pasáis por la web veréis que como es costumbre en esta editorial aparece "en reposición" al lado del enlace al producto. Pero de reponerse nada de nada. En primer lugar porque la tercera edición de D&D es cosa del pasado. Y en segundo porque La Factoría hace ya tiempo que se ha desentendido de las líneas de rol que posee. (Afortunadamente La llamada de Cthulhu ha pasado a Edge Entertainment).
El hecho de que este libro ya no se pueda comprar de primera mano me sirve de excusa para hablar de una alternativa con la que me topé la semana pasada y que considero muy interesante: Darkness & Dread.



Este producto, con un título más bien poco original, fue obra de Fantasy Flight Games, el mismo sello responsable de ese gran setting denominado Midnight. Como afirman en Fraternity of Shadows, sin duda su gestación se hizo con Ravenloft en mente. Aparecen reglas de miedo, corrupción y locura: todo muy familiar para los jugadores de Ravenloft. Pero además aparece un nuevo sistema de magia, que la convierte en más escasa y oscura, y una variante de clases de personajes que me ha sorprendido gratamente:
Cuando reseñaba el Libro básico hablaba de la dificultad de adaptar las poderosas y versátiles clases del Manual del Jugador de 3ª/3.5 a la sensación de impotencia que debe implicar una campaña de terror. En este libro cortan por lo sano ofreciendo nuevas profesiones que hacen más incidencia en las habilidades que en los poderes. Así por ejemplo el acólito, una clase similar al clérigo, no consigue su primer hechizo de nivel uno hasta el tercer nivel de personaje. Un nuevo sistema de daño hace a los personajes más vulnerables, de tal manera que correr a meterse en combate no es tan buena opción como en el D&D de toda la vida. La pega de todo esto es que va a ser complicado acostumbrar a tu grupo de jugadores de D&D de toda la vida ameterse en el pellejo de simples campesinos sin los recursos que da el perfil de "bárbaro" o de "paladín". De hecho, el autor del libro anima a desarrollar aventuras donde la destrucción de los monstruos dependa más de la investigación en tomos arcanos y en bibliotecas que en épicos combates. Aquí huele a Primigenio, ¿verdad?
Esta cercanía a La llamada de Cthulhu, o incluso al valioso Aquellarre patrio, que el suplemento plantea sin duda desanimará a los jugadores tradicionales de Dungeons & Dragons, pero brinda la posibilidad de crear historias similares a El Monje de Lewis, las novelas de Stoker o incluso los relatos de Lovecraft que inspiraron los primeros pasos de Ravenloft. Es cuestión de gustos.
Para terminar, decir que este libro no llegó a traducirse al castellano. Pasándome por Amazon e Ebay descubro que existe la posibilidad de comprarlo a EEUU pagando los consiguientes gastos de envío. Para los que no sean tan fetichistas existe la posibilidad de descargarlo desde www.4shared.com.

En cualquier caso, un excelente complemento/sustituto para nuestra campaña de Ravenloft 3ª edición. Puesto que a día de hoy no existe un gran título de fantasía gótica disponible en las librerías que haya suplantado el carisma de Ravenloft o Midnight, es excelente toparse con productos como éste que poseen el espíritu del semiplano del pavor mejorando incluso las reglas propuestas por los libros del entorno oficial.

martes, 19 de mayo de 2009

Historia de la línea editorial (VI)



Sobre estas líneas, Strahd von Zarovich tal y como aparece en Open Grave (2008).

2008-El presente...

...o Ravenloft hecho pedazos.

Mucho más tarde de lo que me hubiese gustado, finalizo la serie de entradas dedicadas a recorrer la historia de los libros publicados para Ravenloft. Hay varias razones para esa tardanza: en primer lugar la falta de tiempo; en segundo lugar quería familiarizarme mínimamente con la cuarta edición de D&D. La tercera razón tiene quizás más peso: dadas las circunstancias que rodean al futuro de Ravenloft, he tenido que cuestionarme la finalidad de este blog.
Para comenzar hablando de ese supuesto futuro para Ravenloft, voy a dejar claro qué es lo que preveo:

NO VA A EXISTIR UN ENTORNO DE CAMPAÑA DE RAVENLOFT PARA CUARTA EDICIÓN.

Así de sencillo. Creo que nadie puede esperar ver una línea de productos publicados por Wizards of the Coast que den al Semiplano del Pavor el carácter de mundo de juego que poseyó en las ediciones 2ª y 3ª. Quizá algún producto esporádico, pero nada más. Que nadie espere un tratamiento mínimamente parecido a Reinos Olvidados o Eberron. ¿Por qué? Pues veamos qué ha pasado hasta ahora.
En 2008 ha llegado la cuarta edición de D&D. Probablemente la más discutida en el momento de su publicación. Con el tiempo las cosas se han ido calmado un poco, y finalmente ha terminado calando en los jugadores veteranos de Dungeons & Dragons. De todos modos en esto, como en todo, hay para todas las opiniones: desde los que ven que con esta edición D&D cae finalmente en un estilo de juego inevitablemente saja-raja, hasta los que han aplaudido el nuevo sistema y la diversión que conlleva.
Mi propia opinión es que D&D cuarta es lo que promete: un juego de aventuras de alta fantasía divertido y user-friendly. Tiene un montón de magia, de razas fantásicas, de montruos y de dungeons que limpiar. Un juego de éxito...áltamente incompatible con el espíritu de Ravenloft.

Ravenloft no va de ser un hombre-dragón combinando poderes inscritos en tarjetas para machacar kóbolds y dragones y luego festejarlo en una posada. Va de ser un héroe en un mundo que no quiere héroes y de pasar partidas esperando no fallar el chequeo de miedo.
Esto no significa que Ravenloft haya desparecido de los planes de Wizards. A día de hoy, los elementos del semiplano del pavor han aparecido en dos productos para cuarta: Manual of the planes y Open grave.


En la nueva edición del manual de los planos queda espacio para reseñar brevemente los dominios de Ravenloft. Esto es, traducido, lo que este tomo refiere de nuestro amado entorno de campaña:
Dominios del terror:

Dispersados a través del Plano de la Sombra existen lugares ocultos por espesos muros de niebla, lugares dominados por siniestros seres torturados por horribles maldiciones. Esos enclaves aislados en el interior del Páramo Sombrío se denominan Dominios del terror. Una criatura que atraviesa el telón de niebla hacia un dominio queda atrapada en él. Se convierte en un prisionero del Lord Oscuro que rige ese dominio.

Cada dominio del terror posee un Lord Oscuro, una poderosa criatura con absoluto control del dominio y ciertas facultades sobre su forma y disposición. Similar a un feudo faérico, un dominio del terror retuerce y refleja la voluntad de su señor, reflejando su oscura personalidad de extrañas formas. Algunos dominios del terror son bastante pequeños, como un solitario castillo sobre una colina. Otros se extienden durante millas.

Escapar de un dominio del terror es dificultoso y normalmente requiere destruir al Lord Oscuro, romper la maldición del señor, desvelar el secreto de los poderes del Lord sobre el dominio, realizar un oscuro ritual o llevar a cabo algún otra compleja acción.


Ilustración que acompaña a la descripción de los "Dominios del terror" en Manual of the Planes. Un dracónido y un tiflin recorren un dominio de terror con claros tintes venecianos.

Con esto podemos tener esperanzas de ver un futuro suplemento donde se planteen aventuras en los dominios del terror, es decir: en Ravenloft. Si ese suplemento, de publicación incierta, plantea el tema como un saja-raja con zombis y esqueletos en lugar de orcos, o incluye reglas de terror y corrupción, sólo el tiempo lo dirá.





En cualquier caso 4ª edición ya ha recibido un suplemento de temática terrorífica. Se trata de Open Grave, un monográfico sobre los muertos vivientes que incluye nuevas reglas y nuevos monstruos... entre los cuales aparece el señor de Barovia. Si queréis leer una excelente reseña de este producto pasaros por el Fateblog.
Strahd aparece en Open Grave junto a otras celebridades no-muertas de D&D: Acererak, Vecna... en un formato listo para jugar y con una descripición de su torturado pasado junto a Tatyana. De nuevo vemos que el planteamiento es insertar los elementos de Ravenloft en el mundo genérico de D&D. Es por esto que digo que no vamos a ver un entorno de campaña específico de Ravenloft. Por otro lado esto no es necesariamente malo, las primeras aventuras de Ravenloft se planteaban como un "fin de semana en el infierno", una estancia en Ravenloft que acababa una vez que se completaba exitosamente la aventura. Si vemos un producto semejante a lo que esa descripción aparece insinuar, no estaríamos viendo otra cosa que una vuelta a los orígenes de Ravenloft.
¿Y quien quiera desarrollar campañas de larga duración en el semiplano con reglas propias? No podrá contar con mucho material oficial de cuarta edición; pero existen muchas opciones. Los libros de tercera y segunda edición siguen estando ahí, a un excelente precio si se sabe buscar bien. Además, puesto que Ravenloft es más un concepto que un sistema de reglas, se puede adaptar a sistemas genéricos como True20 o Nsd20 y funcionar maravillosamente bien. Es cuestión de buscar un sistema que permita jugar aventuras de fantasía y terror y ponerse a crear. Todos sabemos que el rol se basa en la creatividad, no en las modas editoriales.

FIN DE LA HISTORIA DE LA LÍNEA EDITORIAL.
Fuentes:

http://www.fraternityofshadows.com/ (Fraternity of Shadows)
http://www.kargatane.com/ (Secrets of the Kargatane)

domingo, 19 de abril de 2009

Historia de la línea editorial (V)


Sobre estas líneas, Strahd von Zarovich, tal y como aparecía en Expedición al Castillo Ravenloft (2006)

La segunda titularidad de Wizards of the Coast (2005-2008)...


...o la vuelta a los orígenes.

Terminamos la última entrada con la devolución de la licencia por parte de White Wolf a Wizards of the Coast en 2005. ¿A qué se debió ello? Pues no podemos saber exactamente qué pasó. Ravenloft no sería el entorno de campaña más exitoso para tercera edición, pero tampoco el menos rentable. La respuesta nos la tendrían que dar los responsables de White Wolf, pero podemos apuntar a algunos elementos que quizá tuviesen algo que ver...

1) Falta de calidad: la gestión que Arthaus hizo de Ravenloft distó de ser un desastre, pero es obvio que tampoco fue el entorno de campaña más cuidado para tercera edición. Obviando la edición de los libros (muy alejada de otros settings como Reinos Olvidados), el sistema d20 pudo haber sido mejor aprovechado para llevar el sabor de Ravenloft a una nueva generación de jugadores. Esto merece casi un post aparte, pero intentaré explicarlo con un ejemplo: la magia.
En todos los libros de Ravenloft se insiste en que la magia es algo escaso y misterioso en el Semiplano del Pavor. Un oscuro poder al alcance de muy pocos. Y sin embargo, con las reglas en las manos, nada impedía que el clérigo de nivel 5 de uno de tus jugadores se encerrase en una herrería a fabricar armaduras mágicas en serie. Representar Ravenloft hubiese exigido modificar las reglas básicas de D&D 3ª edición más allá de cuatro parches como hicieron los de Arthaus. Otros entornos de terror, básicamente Midnight, sí supieron sacar todo el provecho del engine para traducir en el juego el espíritu de la ambientación.

2) Mayor competencia: En segunda Ravenloft tenía que competir contra el resto de juegos de rol, sí, y contra cinco entornos de campaña para AD&D. Pero en tercera con la OGL la cantidad de material compatible con D&D aumentó exponencialmente. Pudo publicarse mucha morralla a causa de ello; pero también muchos productos de calidad. Un logo en la portada ya no fue sinónimo de ventas seguras.

3) Despego de lo narrativo:Pese a que nos disguste a muchos, D&D es el juego saja-raja por excelencia. Muchos llegamos a este juego porque queríamos emular las historias de Tolkien, Moorcock, etc. Y otros muchos porque les encanta llevar a su bárbaro a nivel 20 machacando a todo bicho viviente. Una cosa no es mejor que la otra, pero en los últimos años el juego se ha orientado más hacia lo segundo. Para ese tipo de jugador, el horror florido de Ravenloft no tiene sentido.

4) La irrupción de la 3.5.: Esto es pura elucubración, pero me imagino que a White Wolf no debió de hacerle ninguna gracia que WoTC se inventase una nueva versión de D&D llamada 3.5, convirtiendo en desactualizado no sólo el material de Ravenloft, sino toda la producción de Sword and Sorcery. Quizá la editorial responsable de Vampiro decidió que no necesitaba lidiar con jugarretas como ésa para seguir manteniendo un lugar en el mundo del rol. La solución era olvidarse de D&D y volver a centrarse en Mundo deTinieblas y el resto de líneas propias.

Probablemente éstas y otras razones se unirían para que White Wolf se deshiciese de Ravenloft en 2005. En cualquier caso, por segunda vez Wizard of the Coast se encontraba siendo la responsable y titular de Ravenloft más por obligación que por deseo propio. Quedaba por saber si la empresa de Washington continuaría la labor de Arthaus o los libros del entorno de campaña para tercera edición quedarían sin continuación. Los aficionados aguantamos la respiración...

...y la intriga duró muy poco. WotC volvió a dejar claro que no iba a embarcarse en otros entornos de campaña. El mismo año 2005 se publicó Heroes of Horror; un suplemento genérico para introducir elementos de horror en D&D. Heroes of Horror era una fuente de recursos para introducir elementos terroríficos en cualquier tipo de campaña, no necesariamente una de corte gótico. Nada de lores oscuros, ni niebla, ni semiplano. Las reglas de este suplemento se podían aplicar a un condado regido por vampiros igual que a un mundo dominado por orcos. El libro incluía nuevas reglas como la mancillación (una corrupción producida por el contacto con lo impío) o variaciones de conjuros malignos y de muertos vivientes. Estas reglas distaban bastante de las características de Ravenloft: miedo, horror, locura, los controles de poderes...
Sobre la calidad de este libro nada vamos a decir aquí. En primer lugar porque no lo he leído; y en segundo porque al no ser un libro de Ravenloft no es materia de esta entrada. En cualquier caso, la publicación de Heroes of Horror era toda la inversión que WotC iba a ser en campañas de terror. La labor de Arthaus no iba a ser continuada. No habría más material de apoyo para Ravenloft como entorno de campaña.

Ello no significó que Ravenloft fuese a caer en el olvido. En 2006 nos llegó al menos una agradable sorpresa de la mando de Wizards: Expedición al castillo Ravenloft. Por fin podíamos disfrutar de una aventura basada en Ravenloft para tercera edición. Expedición... no transcurre en el Semiplano, sino que puede ser situada en cualquier mundo de D&D; ya que no se trata de otra cosa que de una reactualización en forma de aventura de campaña del módulo clásico escrito 20 años atrás por los Hickman. Esta aventura era todo lo contrario a los productos de Arthaus: un libro de formato exquisito con un montón de material directamente jugable sin mucho énfasis en el trasfondo. Una nueva generación de roleros tenían así la oportunidad de recorrer Barovia, el castillo Ravenloft y de darle una buena paliza a Strahd von Zarovich...si podían; ya que la dificultad del módulo no desmerecía a su antecesora. Ya hablaremos más detenidamente sobre este producto cuando llegue el momento de reseñarla. En cualquier caso, para un servidor de ustedes es una magnífica aventura y una excelente manera de introducirse en el maravilloso mundo del terror gótico para D&D. Con este libro Wizards of the Coast iniciaba una postura con respecto a Ravenloft que llega a día de hoy: utilizar el material de esta ambientación como parte del universo general de Dungeons & Dragons y no como un mundo aparte. Casi 25 años después de la publicación del primer módulo, Ravenloft volvía a sus orígenes.

En 2008, como todos sabéis, ha llegado la cuarta edición del juego de rol más famoso. Estamos llegando al final de la historia de la línea editorial de Ravenloft.

martes, 31 de marzo de 2009

Historia de la línea editorial (IV)

Sobre estas líneas, Strahd von Zarovich, tal y como aparecía en la "Guía de Ravenloft I" (2002)


El entorno de campaña en 3ª edición (2001-2005)...

...o de cómo Strahd fue contratado por la Camarilla.
En el año 2000 Wizards of the Coast publicó la tercera edición de Dungeons & Dragons. Para un servidor de ustedes, ésta es la mejor versión de Dungeons & Dragons que existe. Bajo mi punto de vista posee un equilibrio maravilloso entre la atención que se le presta al combate, la magia o las habilidades. El sistema de juego es eficaz, completo y cubre casi cualquier cosa que se le pueda pedir a un juego de rol fantástico medieval. La cantidad de interpretación exigida realmente depende de cada grupo de juego, lo cual no supone ningún tipo de atadura de cara a sajarrajar o contar historias.
Independientemente de que se esté de acuerdo con mi modesta opinión o no, la llegada de la tercera edición supuso un enorme estímulo para toda la industria del rol. A ello contribuyó poderosamente la creación del sistema d20, una hábil estrategia de Wizards of the Coast para multiplicar el apoyo a la nueva edición de D&D. A través de la Open Game License multitud de compañías grandes y pequeñas pudieron publicar material compatible con la nueva versión de Dungeons & Dragons y, posteriormente, usar ese mismo engine para otro tipos de ambientaciones. Sobre el sistema d20 ha habido opiniones de todos los tipos; desde quienes dieron la bienvenida a este nuevo sistema universal, a quien ha visto en él un intento de monopolizar el mercado del rol o la primera señal de la llegada del Apocalipsis. En este post no vamos a entrar en ese debate.

Otra decisión de alcance de los nuevos propietarios implicaba a los distintos mundos que TSR había creado para AD&D. Wizards dejó muy claro que no iba a mantener varias líneas de productos incompatibles entre sí para caer en el mismo error que la empresa de Lake Geneva. Si se creaba una aventura para Dark Sun, los jugadores de Dragonlance o de Reinos Olvidados no iban a comprarla. La nueva estrategia era que todos los productos que se publicasen fuesen útiles para todos los jugadores de D&D. Eso supuso que Wizards se desprendiera de casi todos los entornos de campaña; poniéndolos a disposición de las empresas interesadas en arrendarlos. Sólo Greyhawk, que se convertiría en el mundo por defecto de los libros básicos, y Reinos Olvidados, la joya de la corona y un valor seguro, siguieron siendo siendo gestionados por la empresa de Washington. El resto de mundos corrió desigual suerte...
El entorno de alta fantasía Dragonlance, tras recibir un nuevo entorno de campaña de la mano de Wizards of the Coast, fue cedida a la empresa de Margaret Weis, co-creadora del concepto original.
Planescape, probablemente el mundo más original de todos los existentes, quedó reducido al Manual de los Planos, erradicando toda la originalidad del concepto alienante del entorno de campaña anterior.
Peor fue el caso de Dark Sun, que no tuvo soporte editorial y sólo gracias a los fans se crearon reglas para la tercera edición.
Birthright, el entorno que hacía a D&D lindar con los wargames, simplemente dejó de existir. Y no creo que muchos jugadores lo hayan echado de menos.

¿Y Ravenloft? Pese a que Wizards se desprendiera de la licencia, realmente fue uno de los entornos que corrió mejor suerte. Los derechos fueron adquiridos por White Wolf: la empresa que llevaba más de una década de éxito con su Mundo de Tinieblas.
Esta firma se había tomado muy en serio el tema de publicar para D&D a través de un serie de estudios integrados en el sello Sword & Sorcery. Entre ellos estaba el estudio Arthaus, responsable de la tercera edición de Ravenloft. Y así, llegaron los nuevos productos.
En líneas generales, se puede decir que Arthaus mimó mucho más en sus productos de Ravenloft la parte de trasfondo y narración que las reglas propiamente dichas. Quizá ello sucedió porque es parte de la filosofía de White Wolf, o quizá porque la novedad y la profundidad del nuevo sistema d20 cogió a los creadores un poco desprevenidos con respecto a las posibilidades del nuevo engine.


En los 20 libros de Ravenloft que Arthaus publicó desde 2001 hasta 2005 hay una variedad cualitativa amplísima. El primer libro básico satisfizo de sobra a los aficionados, aunque con el tiempo se fueron haciendo notables sus carencias; sobre todo si se comparaba con otros entornos producidos también para d20. Los siguientes libros que se publicaron: el manual de monstruos Moradores de las tinieblas (2002) y los suplementos Héroes de la luz y Campeones de la oscuridad, ambos publicados en 2002, mostraban que en los primeros pasos Arthaus se contentaba con seguir los mismos patrones que Wizards pero sin igualar su profusidad de reglas ni la calidad visual de los libros. Poco a poco Arthaus fue definiendo qué quería hacer con el setting, y llegaron una serie de libros que sí ayudaron a enriquecer las posibilidades de Ravenloft. Destacaría las 5 "Guías de Ravenloft" que describían y ampliaban diversos dominios del núcleo y dos nuevas guías Van Richten, escritas en el mundo de juego por las sobrinas del difunto buen doctor, que se centraban en los muertos andantes y en las hermosas y siniestras fatas sombrías. Masque of Red Death saltó también a d20, con un excelente manual un poco lastrado por algunos fallos a nivel de reglas. Una Guía del Máster para Ravenloft, un nuevo mazo de Tarokka, ilustrado por Talon Dunning, y varios suplementos más de diversa índole completan el catálogo de White Wolf para Ravenloft. Siguiendo la idea de que publicar aventuras era menos rentable (sólo se compra una por grupo de juego) , Arthaus no publicó ni una sola aventura oficial en sus cuatro años de gestión. A cambio, en muchos de los libros se introducían "posibilidades terribles": ideas de aventuras para ser desarrolladas por los DM´s. El hecho de que no se publicaran aventuras derivó en que la línea temporal del mundo avanzó muy poco. En segunda, muchos de los módulos publicados implicaban a los jugadores en los grandes eventos del mundo: la gran conjunción, el Réquiem, la muerte de Van Richten...En tercera edición nos tuvimos que conformar con la vuelta de Azalin (a quien se creía destruido tras el Réquiem), la aparición de las hermanas Weathermay, sobrinas de Van Richten y continuadoras de su obra. El "tiempo de oscuridad incomparable", una especie de apocalipsis profetizado en los últimos libros de 2ª, no llegó a suceder. El único fin del mundo que vivió Ravenloft se produjo, lamentablemente, no en el mundo de juego sino en el real.
Por razones de las que hablaremos en la próxima entrada, White Wolf devolvió los derechos de Ravnloft a Wizards of the Coast en 2005. Ello supuso, hasta día de hoy, el fin de la publicación de productos para Ravenloft como entorno de campaña. Luego llegaría una aventura y pequeños fragmentos de la mano de Wizards; pero Ravenloft como mundo de juego dejó de existir, a nivel editorial, en ese año 2005.

martes, 17 de marzo de 2009

Historia de la línea editorial (III)

Sobre estas líneas, Strahd von Zarovich, según aparecía en Domains of Dread (1997).


Los años finales de Ravenloft 2ª edición y los primeros fansites (1997-1999)...

...o de cómo la labor de mantener vivo Ravenloft pasó de una gran empresa a grandes aficionados.

El cambio de titularidad no significó el fin inmediato de AD&D ni de Ravenloft. Mientras se gestaban ideas de gran alcance respecto a D&D, los chicos de Wizards decidieron apostar por lo conocido y seguro y realizar una serie de publicaciones que, en cierto sentido, resumían toda la andanza de los años 90.
Para el D&D genérico ello supuso la reedición o la conversión a la 2ª edición de una serie de aventuras y suplementos míticos: fue la época de los "Retornos":a la Tumba de los Horrores, a la Montaña del Penacho Blanco, Contra los gigantes... A Wizards of the Coast le vino de perlas la celebración del 25 aniversario de D&D para reeditar una serie de módulos clásicos, entre los cuales se incluía Ravenloft, la aventura original adpatada a la segunda edición de AD&D.

En cuanto al entorno de campaña, esa labor de resumen se materializó en un nuevo entorno de campaña: Domains of Dread (1997), el más completo vademécum de Ravenloft publicado hasta fecha de hoy. Junto a ello, se publicaron las 8 guías Van Richten originales recopiladas en 3 tomos y salieron a la luz las que serían las últimas aventuras publicadas con el logo Ravenloft en la portada. Hay que decir que nos quedó el consuelo de que la última aventura publicada para ser jugada exclusivamente en Ravenloft, Vecna Reborn, (1998) salió de la mente del excelente Monte Cook. Un buen broche final para toda una década de aventuras góticas.
En 1999 Wizards of the Coast cerró oficialmente la línea de publicaciones para Ravenloft. Pasarían dos años antes de que llegasen nuevos libros de Ravenloft a las tiendas; pero en ese momento nadie podía saberlo. El entorno de campaña estaba oficialmente muerto y sin visos de que esa situación fuese a cambiar, al menos desde el punto de vista editorial.
La segunda mitad de los años 90 fue el escenario también de la llegada masiva de internet a los hogares occidentales. Sobre las posibilidades de la red no vamos a hablar aquí: compartir información, noticias, material, críticas... nada que no sepamos los que llevamos más de diez años trasteando con internet.
Los juegos de rol se basan en reglamentos, pero sobre todo en las ganas de jugar y de crear de los roleros. Internet fue la plataforma ideal para ello. No sería justo hablar de la historia de Ravenloft sin citar a los primeros fansites que trataron sobre este mundo de terror. Páginas webs creadas por aficionados sin ningún animo comercial, sólo el de ayudar a desarrollar el mundo del juego, de proporcionar ayudas y aventuras de producción propia. TSR podía tener excelentes creativos a sueldo, pero los creadores de estos sites se movían por puro amor al arte...rolero.
Considero que hay que hablar de cuatro páginas especializadas en Ravenloft que sin duda han servido de inspiración para mi modesto blog y cuya labor hay que reconocer. Desde críticas hasta aventuras descargables, los creadores de estos sitios demuestran que el rol se basa más en la iniciativa de los aficionados que en los planes comerciales de las grandes editoriales.
La primera página seria creada para Ravenloft parece ser que fue Secrets of the Kargatane en 1997. Coincidiendo con la debacle de Ravenloft, estos chicos comenzaron a crear material no oficial que se recopiló en una serie de Netbooks que todavía podemos descargar en su site. Desde PNJ´s hasta información extendida sobre las costumbres de los distintos pueblos que habitan el semiplano. Esta página demostró la fuerza que podían llegar a tener este tipo de sitios, ya que se convirtió en la página oficial de Ravenloft, con la aprobación de Wizards of the Coast.
En cuanto al ámbito hispanoparlante, no podemos dejar de citar El Castillo Ravenloft, página creada en 1999 con sede en Argentina y gestionada por un grupo de aficionados que nos dejó críticas, información sobre Ravenloft que no estaba traducida en ese momento,y una serie de ayudas entre las que se encontraban los séis módulos de la Gran Conjunción traducidos al castellano. Página que no dejé de visitar hasta su parcial abandono a mediados de 2002. Gracias desde el otro lado del charco, chicos.

Y finalmente en España tuvimos La vieja Posada Kartakana (año 2000), que también aportaba ayudas y noticias. Lamentablemente, esta página también se encuentra abandonada desde hace bastante tiempo.


El último gran bastión que queda de Ravenloft en la web es Fraternity of Shadows, digna sucesora de Secrets of the Kargatane. Pese a que últimamente su actividad se limita a los foros, en ella podremos encontrar muchísimas aventuras, enlaces, ayudas y una interesantísaima sección de reseñas donde aparecen la inmensa mayoría de productos de Ravenloft de todas las ediciones. Imprescindible.


Mientras todos estos proyectos de aficionados tomaban forma y se iban desarrollando, se acercaba el año 2000. Y en las oficinas de Wizards of the Coast, los tipos importantes habían decidido que Dungeons & Dragons iba a dejar de ser cosa del pasado. Era el momento de convertir al decano de los juegos de rol en un producto estrella del ocio del siglo XXI...
Continuará...

lunes, 2 de marzo de 2009

Historia de la línea editorial (II)


Sobre estas líneas, Strahd von Zarovich según los pinceles de Robh Ruppel (1994). Bajo mi punto de vista, la mejor ilustración del vampiro jamás realizada.
Seguimos relatando la historia de la línea editorial de Ravenloft.


El entorno de campaña en los años finales de TSR (1990-1997)...
...o los años dorados de Ravenloft.

No sabemos si la idea de crear todo un entorno de campaña de terror gótico que tomase el nombre de la célebre aventura de 1983 se debió al deseo de TSR de competir con otros juegos de rol de terror (con La llamada de Cthulhu a la cabeza), de ampliar las posibilidades de la segunda edición de AD&D, publicada en 1989, o una mezcla de ambas y otras razones. En cualquier caso, en los años 90, los amantes de Ravenloft no anduvimos escasos de material.
En 1990 se publicó Realm of Terror, el primer entorno de campaña de Ravenloft. Fue aquí donde este mundo de juego tomó las características que se mantendrían durante más de 15 años. El entorno de campaña tenía lugar en el "Semiplano del pavor", un mundo similar al de cualquier otra ambientación de AD&D con las excepciones que harían particular a Ravenloft: la gran dificultad de abandonar el mundo una vez llegado a él,las brumas, los poderes oscuros, los distintos dominios y los lores oscuros. Barovia pasó de ser un condado abandonado en el mundo génerico de D&D al primero de los dominios del Semiplano del Pavor. La historia y las características de ese mundo se unían en este primer vademécum a novedosas reglas de miedo y horror y a las directrices para crear historias góticas. Como sucedió con todos los mundos de TSR, al entorno básico le siguió la publicación de su propio compendio de monstruos (1991) y una serie de aventuras y otros suplementos de juegos. Con el irreflexivo ritmo de publicaciones que caracterizó a TSR en los años noventa, un total de 49 productos de rol salieron de la imprenta desde el año 1990 hasta 1997 con el logo de Ravenloft en la portada. Un número sólo superado por Reinos Olvidados y Dragonlance, colocándose por delante de otros entornos también míticos como Dark Sun, Planescape o Birthright. A las aventuras y suplementos se le unieron su propia gama de miniaturas de la empresa Ral Partha, una línea de novelas ambientadas en el semiplano e incluso dos juegos de ordenador: Strahd's Possesion y Stone Prophet, ambos de SSI.



Los dos vademécum para Ravenloft publicados por TSR. Realm of Terror (1990, arriba) y El entorno de campaña, o caja roja de 1994, abajo.

Pese a este afán comercial, o quizá junto con él, no se puede decir que los autores de Ravenloft andasen faltos de creatividad; más bien todo lo contrario. Además de ofrecer aventuras y ayudas de juego, muchos de los suplementos se basaban en expandir un poco más las posibilidades de Ravenloft. Más allá de darse de tortas con un vampiro o de pasar miedo luchando contra hombres lobo, muchos productos añadían interesantísimas variantes de juego. La primera aventura del set, Fiesta de Goblyns, iniciaba una campaña de seis módulos donde los jugadores descubrián muy tarde que estaban siendo manipulados por el lord oscuro Azalin para desatar una gran profecía a lo Nostradamus que pondría en peligro todo el multiverso. The nightmare lands proporcionaba reglas para jugar aventuras de terror en el mundo de los sueños. Masque of red death suponía casi un mundo de campaña aparte, usando las reglas de AD&D y de Ravenloft para crear aventuras en una versión siniestra de nuestro propio mundo a finales del siglo XIX. Y, finalmente, Requiem: The Grim Harvest daba otra vuelta de tuerca a las posibilidades de Ravenloft, transformando a los PJ´s en involuntarios muertos vivientes a causa de un nuevo experimento de Azalin.
Bleak House (1996), una de las mejores aventuras de la historia de Ravenloft. Como en muchos productos de TSR, la aventura se publicó
en formato caja con mapas independientes y otras ayudas de juego.


Al igual que Planescape, Dragonlance o Dark Sun, Ravenloft demostró que AD&D podía ser mucho más que un juego de bajar a un Dungeon a matar monstruos y conseguir tesoros. Ravenloft se basaba en el terror, sí, pero sobre todo en contar historias. Más importante que la idiosincrasia de dominios y lores oscuros era el hecho de coger los típicos personajes de Dungeons & Dragons y situarlos en un mundo donde más que la pericia con la espada y el poder de la magia importaban la investigación y las decisiones morales. En los productos de Ravenloft se insistía continuamente en la importancia de que el DM crease un ambiente claustrofóbico y narrativo. Sólo en Ravenloft podías descubrir tras cargarte a un grupo de ogros que esas criaturas no eran otra cosa que pobres campesinos embrujados por una maldición. Tras todos estos proyectos se encontraban las personas que sin duda más han contribuido a la particularidad y a la grandeza de Ravenloft: William W. Connors, Steve Miller, Lisa Smedman, Bruce Nesmith, Stephen Fabian y algunos otros. De sus mentes salió la época dorada del Semiplano del Pavor.
Pero a mediados de los 90 TSR estaba pasando por graves problemas. Hacía mucho tiempo que Tactical Studies Rules había dejado de ser la única editorial de peso en el mundo del rol. Hasta mediados de los años 80 D&D fuese el gran juego de rol, pero las cosas estaban cambiado. El mercado de los juegos de rol se había llenado de alternativas: Rolemaster, La llamada de Cthulhu, Gurps, Mundo de Tienieblas...Había mucho donde elegir. Además, la estrategia de publicaciones de TSR resultó no ser muy acertada a medida que el volumen de libros publicados se expandía demasiado para ser rentables. Algunas líneas, como la excelente Planescape, ni siquiera recaudaron lo suficiente para cubrir los costes de producción. Para colmo de males, la empresa fundada por Gygax decidió plantar batalla en la naciente internet a aquellos aficionados que publicaban en sus webs material susceptible de vulnerar los derechos de autor. En plena decadencia, TSR comenzó a portarse como una compañía rencorosa con sus fans. La compañía que había proporcionado casi 20 años de diversión a las primeras generaciones de roleros comenzó a ser conocida como "T$R". Aquello fue el comienzo de fin.
En 1997 entró en escena una empresa que sí sabía conseguir múltiples beneficios contenado a sus clientes. TSR, un barco que se hundía, fue comprada por la poderosa Wizards of the Coast, creadora de las exitosísimas cartas Magic.
La joven empresa de Washington, con menos de 10 años de historia, decidió quitarle el polvo a los productos de TSR y hacer los cambios pertinentes para conseguir una rentabilidad continua en los productos de Dungeons & Dragons. El sello "TSR" duró hasta bastantes años después, pero la empresa dejó de existir de hecho en 1997. Ello no supuso el fin inmediato de Ravenloft, pero sí el final de cierta perspectiva sobre cómo hacer las cosas.
Continuará...


martes, 24 de febrero de 2009

Historia de la línea editorial (I)

Las dos ilustraciones que aparecen sobre estas líneas representan a Strahd von Zarovich, conde de Barovia y primero de entre los lores oscuros de Ravenloft. La primera de ellas apareció en 1983 en la aventura I6 Ravenloft. La segunda es de Open Grave, suplemento publicado en este año 2009 para la cuarta edición de D&D.
Casi 26 años separan ambas versiones del señor del castillo Ravenloft. Más de cinco lustros tiene el personaje de ficción Strahd von Zarovich y el entorno de campaña de terror gótico del cual él fue el primer PNJ. Me propongo exponer en este post y en el siguiente la historia de la línea editorial de Ravenloft, el entorno de campaña. Desde la primera aventura del 83 hasta los "trocitos" de Ravenloft que Wizards ha incluido en algunos productos de 4ª edición este mismo año. Más de dos décadas de publicaciones, grandes productos, momentos bajos y ceses editoriales.
Insisto, voy a hablar de la historia editorial de Ravenloft, no de la historia del mundo en sí. Espero que sea de vuestro interés.

Las aventuras originales(1983-1986)...

...o de cómo los jugadores de Dungeons & Dragons descubrieron el terror gótico.

Ravenloft no comenzó como un entorno de campaña. Probablemente, a nadie se le ocurrió en un principio crear un entorno de campaña de terror para un juego basado en la fantasía y en seres fantásticos como dragones y elfos.
La primera vez que la palabra "Ravenloft" apareció en la portada de un producto fue en 1983, en la sexta entrega de la serie de aventuras publicadas para niveles intermedios de AD&D.


En Ravenloft los PJ´s viajaban hasta Barovia, un deprimido condado regido por el misterioso Strahd von Zarovich, que resultaba ser un temible adversario en la forma del arquetípico conde vampírico que inicara Bram Stoker en Drácula. La aventura fue obra del matrimonio Hickman, Tracy y Laura. Con la publicación de esta aventura TSR se internaba en un tono de ambientación novedoso para AD&D: el terror. La aventura se basaba en tomar un monstruo arquetípico tan manido como el vampiro y devolverle su halo de misterio y terror a través del juego Dungeons & Dragons.
Y resultó todo un éxito. La aventura ganó en 1984 el Strategists' Club Award for Outstanding Play Aid y en general fue magníficamente recibida por la crítica, además de obtener grandes resultados de ventas. Los jugadores de D&D quedaron fascinados por la posibilidad de luchar contra una versión en RPG de Drácula y contra sus siniestros seguidores, amén de que la aventura estaba magníficamente cuidada en cuanto a los mapas y la ambientación. De hecho, fue la primera vez que se introdujeron mapas tridimensionales en un suplemento de TSR.

Además, la aventura resultaba fácilmente rejugable gracias a la inclusión de Madame Eva, una adivina gitana que leía el futuro a los PJ´s a través de los naipes. Esa lectura de cartas debía ser roleada por el DM como si se adivinase la buena ventura a los jugadores. Los aleatorios resultados de la tirada de cartas implicaba la ubicación concreta de artefactos importantes para poder superar la aventura e incluso para conocer las motivaciones últimas de Strahd.
Ya en pleno siglo XXI, esta aventura fue considerada por la revista dragón (número 11 de la edición española) como se segunda mejor aventura de Dungons & Dragons de todos los tiempos, sólo superada por Queen of the Spiders.


La aventura tuvo tanto éxito que un continuación fue inevitable. En 1986 se publicó la aventura I10 Ravenloft II: House on Gryphon Hill (Ravenloft II, La casa sobre la colina del grifo). Si Ravenloft I se basaba someramente en la primera parte de la novela Drácula de Stoker (la estancia de Harker en Transilvania y en el castillo), la continuación suponía una trama basada en la segunda parte de la novela de Stoker (la lucha contra el vampiro en Inglaterra) junto con otros elementos del terror clásico. La aventura se acompañaba de cartas y otras ayudas de juego y, en general, la trama era bastante más compleja argumentalmente; lo que desanimó a algunos de los fans de la aventura del 83. Aquí la autoría correpondió oficialmente de nuevo a los Hickman, pero el mayor peso de la creación de aventura correspondió realmente a David "Zeb" Cook, Jeff Grubb, Harold Johnson y Douglas Niles. De nuevo fue excelentemente recibida en su momento. Si en la primera aventura debutaron Strahd y Madame Eva, aquí aparecieron por primera vez el temible nigromante Azalin y la familia Weathermay, que pasarán a formar parte de las celebridades del semiplano del pavor cuando Ravenloft se convierta en un entorno de campaña.

Ni que decir tiene que ninguna de estas aventuras llegaron a publicarse en España. En la piel del toro hubimos de conformarnos con El vampiro de Ravenloft, librojuego de la serie de "Advanced Dungeons & Dragons". En este librito (una especie de "elige tu propia aventura" con toques de rol) encarnamos a Jeren Sureblade, paladín llegado a Barovia para enfrentarse a Strahd y salvar así al condado del temible vampiro. Además de la horrible portada de la versión española y del hecho de que ,obviamente, se trataba una versión más facilita de la aventura de principios de los 80, permítanme señalar que este libro fue el primer contacto que un servidor de ustedes tuvo con Ravenloft allá por 1993 ^^.
Con estas dos aventuras Strahd se convirtió en uno de los rivales más peligrosos, complejos y famosos de la primera edición de Advanced Dungeons & Dragons.
A comienzos de la siguiente década vería la luz la segunda edición del AD&D, acompañada de algunas novedades como la adición de nuevos entornos de campaña; algunos bastante alejados del tono estándar del mundo básico de D&D. Y entonces, parece ser que alguien decidió que quizá sería interesante crear todo un mundo de juego alrededor del concepto de terror gótico...

lunes, 2 de febrero de 2009

Reseñas: Secretos de los reinos del terror

Es habitual en el mundo del rol que a la publicación del libro básico le siga la publicación de la pantalla del director de juego, normalmente con algún tipo de suplemento. Es habitual también, por desgracia, que la calidad de ese primer suplemento deje bastante que desear. Secretos de los reinos del terror no es una excepción a esa regla.
Puesto que este suplemento se compone de un libro y la pantalla del DM, analicemoslos por separado:

Secretos de los Reinos del Terror.
En cuanto al formato no hay mucho que decir. Un libro de 62 páginas en blanco y negro que continúa con el estilo del libro básico en el interior. En la portada volvemos a ver la gema roja con el reflejo de Strahd sobre el fondo negro. Con cubiertas en rústica. En este sentido, hay que señalar que este fue el primer suplemento de Ravenloft que sufrió una modificación en su versión española que La Factoría haría extensiva a partir de entonces: reducir el tamaño de la letra para ahorrar páginas y cambiar la portada en cartoné por rústica, amén de sustituir los interiores en color por ediciones en b/n. En los suplementos de Ravenloft no llegamos a notarlo mucho; ya que las versiones originales también eran monocromas en sus páginas interiores; pero otros libros como los suplementos de Rokugán o Cthulhu d20 sufrieron de lo lindo. Pero eso es otro tema...

En cuanto al contenido, por el título del libro podríamos suponer que en este tomo vamos a encontrar un montón de información jugosa y estimulante para uso del DM. En realidad, el libro de marras se limita a presentar una clase de prestigio y... el perfil de 19 lores oscuros.
Respecto a la clase de prestigio, se denomina "cazabrujas", y representa a aquellos individuos que se van especializando en combatir los distintos tipos de monstruos típicos del semiplano del pavor. Aunque puede sonar molona, más simple y chusca no puede ser.
Y luego tenemos la descripción de los lores oscuros. No tengo nada en contra de ello, 19 lores bien descritos, con su trasfondo y sus motivaciones. La personalidad perversa y las frustraciones de estos PNJ's han sido siempre un elemento imprescindible del mundo de Ravenloft. Pero sencillamente no tiene mucha utilidad que un suplemento se limite a esto. Porque ¿cuántos DM's de Ravenloft han metido a sus PJ's a darse de tortas contra Strahd o Azalin? Tipos con VD de 20 o más que son tan viejos, listos y con tanto poder en Ravenloft que simplemente es aburrido mandar a los jugadores a morir de una forma tan masoquista. Para más inri, ni siquiera están todos los que son. De los más de 30 lores oscuros que aparecían en Domains of Dread (el último vademecum de campaña publicado en la segunda edición de AD&D), el número queda limitado a 19, sin aparecer los de las islas de terror, los de los cúmulos e incluso algunos lores oscuros del núcleo. Tampoco hay mapas de las distintas moradas, ideas para aventuras o perfiles de esbirros. Sólo el perfil de 19 PNJ's con muy mala leche y sus trasfondos. Todo lo demás es trabajo para el DM. Y como ahorrarle trabajo al DM es precisamente la finalidad de un suplemento, aquí hay algo que falla.
La pantalla para el DM:
La pantalla que acompaña al libro es bastante más digna y cumple mejor su función. Como más vale una imagen que 1000 palabras, aquí está la pantalla, al lado de la pantalla de la versión 3.5 de D&D:

Y aquí al lado de la pantalla de Ravenloft 2ª edición, que se incluía en la caja roja publicada por Zinco:

Nunca me han gustado demasiado las pantallas que abusan de ilustraciones, siempre he preferido pantallas menos decoradas que no distraigan la atención de los jugadores. Sobre todo si las ilustraciones en cuestión son mejorables. Esta pantalla de Ravenloft se decora con las ilustraciones representando a Strahd que aparecían en la aventura original de 1983 y el primer entorno de campaña de 1990. Pese a los excelentes ilustradores que trabajaron en la tercera edición de Ravenloft en Arthaus, ¡La editorial recurrió a imágenes de más de diez años de antigüedad! Otro ejemplo del descuido por ciertos detalles que mostró el estudio en los primeros productos de la línea de Ravenloft. Obviando esto, la pantalla está bien, formada por cuatro paneles y resumiendo en su interior las principales reglas de Ravenloft, el precio de los artículos exclusivos de este mundo y las principales deidades. La única pega es el hecho de que se usen los dos paneles centrales para ejemplificar distintas dificultades de las tiradas de habilidad.Todo ese espacio se podría haber usado para otras cosas, como listar los conjuros alterados de Ravenloft. Pero es un detalle sin mucha importancia.

Y finalmente, está el tema del precio. Creo recordar que al principio este suplemento costaba unos 22 euros. Un precio que me parecía lo suficientemente injusto como para que optase por comprar la pantalla básica de la 3.5. de Devir. Ello ha supuesto que he dirigido la mayor parte del tiempo Ravenloft en tercera edición tras un cartón decorado con un terrible dragón rojo...

Sólo adquirí Secretos de los reinos del terror una vez que Distrimagen la puso a 6,66 euros en una de esas promociones que solía hacer. La pega es que a cambio de eso tanto la pantalla como el libro están troquelados con un pequeño agujero en su parte superior, algo que podréis apreciar en las fotos. Actualmente el suplemento cuesta 17€, aceptable teniendo en cuenta si lo comparamos con otras pantallas de juego:

-Pantalla de D&D 4ª edición: (no incluye ningún suplemento) 10 €

-Pantalla de La Leyenda de los 5 anillos (incluye un mapa, un libreto de 12 pág. con aclaraciones y 8 hojas de personajes) 14,95 €.

-Pantalla de D&D 3.5: (incluye la pantalla de d20 Moderno de regalo) 12€.

-Por lo tanto, no parece muy descabellado pagar 17€ por una pantalla que incluye un libro de 64 páginas.Una pena la poca utilidad que tiene ese libro...

Lo mejor:

-Su precio no es excesivo.

-Los lores oscuros. Parte imprescindible del mundo de Ravenloft.

-La pantalla es bastante decente.


Lo peor:

-El hecho de que el primer libro dirigido exclusivamente al DM de Ravenloft fuese tan poco útil. No hay mapas, ni ideas para aventuras...

-Las ilustraciones de la pantalla están anticuadísimas.

En general es un artículo del que se puede prescindir totalmente, a no ser que nos empeñemos en tener la pantalla oficial de Ravenloft o pensemos incluir a unos cuantos lores oscuros en nuestras campañas. Si no, el desembolso no merecerá la pena. Y no parece que Distrimagen vaya a retomar la costumbre de poner su stock de rol a 6,66 euros...

domingo, 25 de enero de 2009

Aventura descargable: Muerte Roja.

Como muchos sabéis, esta semana se ha celebrado el bicentenario del nacimiento de Edgar Allan Poe.
Los amantes de Ravenloft tenemos una gran deuda con este escritor. Los relatos de Poe han sido una fuente de inspiración manifiesta para todos los creadores de Ravenloft en particular, y del terror en general. Lovecraft, Stephen King y cualquier escritor de terror que se precie ha rendido pleitesía al genio de Baltimore. Poe es uno de los antecesores claros de los géneros detectivesco, policíaco y, en definitiva, una de las grandes figuras de la literatura.
Pues bien, sirva como homenaje a Poe el recurso que presento hoy: Muerte roja.



Red death fue una aventura que se incluía en Masque of Red Death, un suplemento para Ravenloft publicado en 1994 que consistía en trasladar el entorno de juego de terror gótico al mundo de finales del siglo XIX. En él, los jugadores encarnaban a investigadores y aventureros que luchaban contra vampiros, hombres lobo y demás ralea no ya en el Semiplano del Pavor sino en Londres, París o los territorios coloniales de finales de siglo.
Red death se inspiraba en el relato de Poe La máscara de la muerte roja. Es una aventura de investigación para personajes de nivel 7-9. Lo que presento aquí es la traducción al castellano y la adaptación a la versión 3.5 de dicha aventura que servidor de ustedes ha realizado para homenajear a E.A. Poe.
Estoy muy contento de aportar una aventura que considero que puede ser muy divertida para los amantes de los juegos de rol de terror. Aunque la aventura está planteada para jugarse en Masque of Red Death, he introducido algunas ideas para adaptarla al Ravenloft habitual, al D&D genérico, a NSd20 o a La llamada de Cthulhu.

Descarga la aventura.
Actualización 26/01/09 16:04: He resubido el archivo de la aventura, ya que el primero tenía un error en una de las ayudas de juego. Ya está solucionado.

Espero que disfrutéis jugándola, ya que como dijo Poe: Aquellos que sueñan de día conocen muchas cosas que pasan desapercibidas a los que sólo sueñan de noche.